Menembem di Brussels: it’s all about the best Frites, Waffles,and Chocolates!

Bagi pecinta Chocolate, nama-nama seperti Godiva, Leonidas, Côte d’Or, dan Neuhaus sudah tak asing lagi. Chocolate mevvah terbaik dari Belgia. Tak ada yang tahu resep rahasia apa yang ada di negara ini sehingga bisa membangunkan havana oh na na di perut manusia bumi. Mereka menghancurkan diet ibu-ibu muda dan menggantikannya dengan lemak kebahagiaan. Keseharian saya sebagai chocolate addict Beng-Beng, Silverqueen, dan Chocodot Garut “anti miskin” membuat makin excited untuk mencicipi sensasi dari chocolate premium.

Ada lebih dari 320 toko cokelat dengan variasi unik dan beragam disini. Mulai dari truffle, praline, sampai homemade chocolate. Harga chocolote Godiva Praline jika dihitung dengan pelit, sekali emut bisa dapet Beng-Beng 1 box, sungguh kurang ekonomis. Di benak kokoh sempoa-mu ada kegalauan antara 1 box apa 1 emut? namun karena sudah jauh-jauh kesini, tentu saya wajib mencicipinya. Uang bisa dicari, tetapi waktu tak akan terulang kembali. Konon, siapa saja yang mencicipi Homemade chocolate disini, mereka telah memesan kavling khusus di khayangan. Tempat kamu bisa berendam chocolate layaknya Paman Gober mandi uang. Kitapun bebas untuk ngemut Praline Hazelnut Almond dengan sepuas-puasnya. Surga yang indah. Namun ceritanya akan beda jika akhirnya kamu masuk neraka jahanam.

IMG_5779.JPG
December Weather averages for Brussels. The highest temperature will reach 6C, while the lowest is 3C

Di hari ke-2 West Europe Tour, saya bersama rombongan tiba di Brussels, Belgia. Tepat di hari Natal, rintik hujan menyambut kedatangan kami. Setelah turun dari bus, tour leader dengan sigap menuntun kami menuju tempat wisata dengan membawa bendera kebangsaan berlambang Mickey Tour. Bendera ini berfungsi agar kita tetap berada di jalan yang benar, tidak serong ke kanan dan kekiri lalu hilang dijalan. Peran tour leader sudah seperti raja semut siap perang.

Kamipun berjalan menuju Grand Place. Salah satu central square alun alun terindah di dunia. Ditengah rintik hujan menuju ke sana, pasangan honeymoon yang penuh kasih menawarkan payung nya untuk saya ikut bergabung. Mungkin mereka iba melihat jomblo struktural berjalan sendirian di tengah hujan deras. Mengutip kata profesor Raditya Dika, jomblo struktural adalah keadaan seseorang menjadi jomblo karena kualitas orang tersebut (penawaran) dengan kemauan lawan jenis (permintaan) tidak seimbang. Misal, muka dan isi dompet pas pasan, mintanya yang cantik en sexy kaya Bae Suzy. Penawaran dan permintaan ga ketemu, akhirnya jomblo. Namun karena saya dari kecil sudah diajarkan untuk berani bermimpi setinggi tinggi nya walaupun kalo ketinggian jatuhnya sakit. Membuat saya bertekad baja dan bersikeras bahwa ga ada yang ga mungkin. Satu satunya cara membuatnya mungkin adalah dengan meningkatkan kualitas alias penawaranmu. Sehingga setidaknya kamu bisa mendapatkan Bae Suzy KW Super.

Kembali ke percakapan saya dengan sweet couple tadi, kebaikan mereka menawarkan saya untuk berjalan dengan payung bertiga tentu saja saya tolak. Saya tak ingin mengganggu pasangan yang baru hot-hot nya. Saat itu saya menjawab ajakan mereka dengan berkata ‘Ga usa… ga papa. Pria sejati itu kaya gini, suka ujan-ujanan.’ Jawaban yang tidak berfaedah. Namun memunculkan tawa diantara kami. Suasana sedikit mencair, karena dihari hari-hari awal tour, kami belum mengenal satu sama lain, masih jaim-jaiman. Namun yang terjadi di hari-hari berikutnya sangat bertolak belakang. Saat chemistry mulai terhubung layaknya aliran listrik tegangan tinggi. Suasana mulai pecah, dan tiap orang mulai menunjukkan sisi gilanya.

IMG_5566

Setelah sampai Tour leader mengumumkan jam berapa kita harus kembali berkumpul. Setelah itu kami bebas berfoto dan mengelilingi pertokoan maupun cafe yang ada disana. Rute kami berawal dari Brussels Stock Exchange, Grand Place, Manneken Pis dan berakhir di Atomium. Sebelum memulai petualangan, saya mengawali pagi dengan makan hotdog. Aromanya yang menggoda tepat di pemberhentian pertama kami membuat saya tak kuasa menolak. Udara dingin menambah nikmat daging dan roti yang menyatu chewy di mulut. Brussels memang terkenal sebagai kota kuliner yang menyenangkan. Jangan berharap untuk bisa diet disini.

Sebelum kesini saya sempat membuat list apa saja yang harus dicobain. Dan bagaimana caranya agar saya ga kekenyangan nyobain semua hotdog, frites, waffle, dan chocolates disini – it’s all about sugar rush that day! Caranya adalah dengan ga makan nasi. Ga semua orang dengan perut nusantara bisa tahan ga makan nasi. Ada orang yang kalo ga makan nasi ada yang kurang, kaya ga makan, perut jadi perih. Padahal kentang dan roti juga pengganti nasi yang sempurna. Untung nya, saya bukan tipe orang seperti ini. Walaupun kalo kelamaan disini juga bakal kangen nasi padang. Lidah dan perut dimana kita berasal memang ga bisa boong.

Namun kecintaan yang tinggi akan makanan bule, terutama roti-rotian nya. Cukup membuat saya kenyang bego selama di Eropa. Setelah mengunyah hotdog, saya sempat muter-muter sekalian nurunin makanan di lambung. Foto-foto dengan iPhone saya dan keluar masuk toko pernak-pernik. Setelah itu… ngemil lagi.

Life is good when you’re traveling. Sensasi hidup tanpa kerja. The happiness of doing nothing. Ga mikirin apa-apa. Just having fun!

IMG_1079
Frites with Mayonnaise at Ets P. de Corte in front of the Brussels Stock Exchange Building

Cemilan saya berikutnya adalah Frites! kentang goreng khas Eropa yang bentuknya besar dan berlimpah ruah. Ets P. de Corte merupakan salah satu kedai yang menyajikannya dengan sempurna. Jangan percaya apa kata orang Perancis, mereka bukan penemu french fries. Menurut saya orang Belgia yang menemukannya. Setiap tempat memiliki kebiasaannya sendiri. Penasaran dengan orang lokal yang lebih suka mencocol fries ke mayonnaise dibandingkan saus. Akhirnya saya memilih frites dengan topping mayonnaise. Ada berbagai macam saus topping berbeda yang bisa dipilih. Setelah mencobanya, ternyata memang frites ini sungguh 4C, Crunchy Chewy Creamy Ciaaaaaaaa…...

Bentuknya tebal tapi crunchy outside yet soft inside. Berhasil bikin saya merem melek, keenakan. Ga gampang bikin kentang seenak ini. Pasti ada secret recipe nya. Kentang yang iseng saya buat dirumah, kalo ga angus ya letoy. Kalo motong kentangnya ketebelan, jadinya ga renyah. Kalo ketipisan ga ada lembut-lembutnya sisa kriuk kriuk doang. Namun mereka menyajikan nya dengan sempurna. Layaknya Master Chef yang tau bagaimana membuat kentang telentang dengan indah. Setelah bercinta dengan hotdog dan frites, pipi saya mulai kontraksi, menembem dengan anggun. Unch!

IMG_1085
Belgian fries are awesome. it’s soft on the inside and crispy on the outside. Belgians love dipping it in mayonnaise instead of ketchup. It might sound weird at first but after trying it out, it’s actually a great combination, nom nom!
IMG_1062.jpg
It was cold and rainy, but I enjoyed seeing Brussels at Christmas

Siang itu saya dibuat terkesima oleh kemegahan bangunan bersejarah dari abad ke-14 yang mengelilingi kami. Hujan pun tak dapat menghalangi keindahan gedung-gedung yang menyerupai kerajan gothic dari masa lalu. Menurut Wikipedia, Grand Place merupakan salah satu central square terindah di dunia. Central square ini masuk dalam daftar Warisan Dunia UNESCO pada tahun 1998.

Dibalik keindahannya, Grand Place memiliki sejarah yang sangat kelam. Pada abad ke 17, ratusan orang telah dieksekusi di alun-alun kota ini dengan berbagai alasan. Para demonstran dibakar dan di gantung di  tiang pancang, sementara para pemberontak dan penjahat dibunuh dengan lebih mengerikan, dipenggal. Politik masa lalu tidak hanya penuh intrik tapi juga kehilangan hati nurani. Manusia saat itu sudah seperti zombie, tidak ada rasa belas kasihan lagi. Hidup layaknya Zombie. Seperti kata almarhum vokalis Cranberries, Dolores O’Riordan dalam sepenggal lagu hitsnya;

In your head, in your head
Zombie, zombie, zombie
Hey, hey
What’s in your head, in your head
Zombie, zombie, zombie

Sejarah masa lalu selalu membuat kita bersyukur hidup di era millennial seperti sekarang. Seperti kata mantan President AS, Barrack Obama, “we’re fortunate to be living in the most peaceful era in human history.” Walaupun di era sekarang kita tidak luput dari berita bohong – hoax dan kekejaman teroris yang bisa menyerang kapan saja. Namun sudah lebih dari satu abad kita terlepas dari jaman penjajahan ataupun perang dunia, mentok sekarang Kim Jong Un gertak-gertakan sama Donald Trump. Setidaknya saat ini dunia sudah menjadi lebih baik. Kita bebas menjadi apa yang kita mau. Perbuatan diadili lewat pengadilan tanpa harus dihukum penggal. Walaupun selalu ada orang jahat yang memang layak untuk diterapkan hukum ini.

Di masa sekarang, alun-alun ini telah berubah jadi zona komersial. Sejarah kelam berubah menjadi destinasi wajib turis yang berkunjung ke Belgia. Grand Place menjadi pusat shopping centre, hotel, balai kota, museum, restoran, bar, cafe dan butik premium kelas dunia. Disini terdapat  brand-brand ternama seperti Hard Rock Cafe, Starbucks, Neuhaus Chocolate, Leonidas, Zara etc. Yang unik dan wajib kamu lihat disini adalah Museum Bir dan La Boutique Tin Tin yang menjual buku dan segala pernak pernik tentang tokoh kartun Tin Tin. Kring Kring. Krik Krik…

“If you had to choose a moment in time to be born, any time in human history, and you didn’t know ahead of time what nationality you were, or what gender, or what your economic status might be, YOU’D CHOOSE TODAY” –

Obama, Mantan Presiden Amerika

IMG_1020.jpg
Brussels benar-benar memiliki kecantikan alami. Bangunan indah dan jalan-jalan berbatu membentuk karakter unik kota ini. Berkeliaran ga jelas sambil mengambil poto dengan iPhone menjadi kebahagiaan tersendiri

IMG_1028

IMG_1145
It was built at the end of the 19th century in a Neo-Gothic style. Although it is named King’s House, even though no Wakanda’s King or Bruce Wayne ever lived there.
It used to be a courthouse in the Middle Ages, now it is home to the City Museum. It’s located opposite Grand Place’s City Hall
IMG_1010 2
Grand Place, i admire the extraordinary architecture, a delicate blending of the Gothic and the Baroque. Brussels may be less glamorous than Paris but that’s exactly why the Belgian capital still looks classy and elegant
IMG_1061
Hiasan barok dengan patung berlapis emas dan simbol yang kompleks. Balai kota abad ke-15 yang dipenuhi guildhalls antik nan cantik (rata-rata dibangun pada tahun 1697-1705) Bangunan di Grand Place ini memiliki perpaduan gaya arsitektur yang mewakili ciri khas ragam budaya masyarakat Brussels
IMG_1098.jpg
Everard ‘T Serclaes Monument Location

Everard t’Serclaes (1320 – 31 Maret 1388), pahlawan paling menyedihkan sepanjang masa. Berdasarkan cerita dari penduduk setempat, konon patung Everard t’Serclaes membawa keberuntungan dan memberikan harapan kepada siapa saja yang menyentuhnya. Banyak turis menggosok tangannya ke patung ini. Konon siapa saja yang menyentuh patung ini,  suatu hari nanti dia akan kembali ke Brussels.

IMG_1065.jpg
The famous Manneken Pis – a statue of a little boy urinating! Little Santa love to take a piss

Kemudian kami diajak untuk melihat patung paling tersohor di Belgia, Manneken Pis. Berjarak 5 menit dengan berjalan kaki dari Grand Place. Saat saya bertemu bocah ini, dia mengenakan baju Santa Claus. Tentu saja dalam rangka merayakan kebahagiaan Natal. Kesan pertama saat melihat langsung patung ini sungguh berbeda dengan melihat di foto. Tidak seperti ekspektasi, patung ini terlihat begitu kecil, ‘Kecil kecil nyenengke’. Kalo sudah sampe sini kita harus foto dengannya. Meskipun harus sabar bergantian dengan turis lain. Lucunya, patung kecil ini telah dicuri berkali-kali, sehingga pada tahun 1965, pemerintah Belgia memutuskan untuk menukar patung Manneken Pis yang asli dengan replika. Yang asli sekarang disimpan di Museum Maison du Roi di Grand Place.

Manneken Pis adalah patung air mancur bocah kencing di baskom. Absurd bukan? Patung ini tak hanya menjadi icon kota Brussels tapi juga negara Belgia. Menjadi objek wisata yang paling banyak dikunjungi. Bak artis populer, semua turis ingin berfoto dengannya. Manneken Pis memiliki kostum kekinian untuk event-event special. Bocah ini memiliki lebih dari 900 kostum disaat patung lain harus telanjang! Padahal dia masih ingusan, dan tidak henti-hentinya pipis. Bocah ini udah kencing lebih dari 400 tahun. Bayangin kalo kencing-nya ga terurai pasti sudah terjadi banjir lokal. Yang efek pesingnya bikin banjir pipis lebih mematikan dibandingkan banjir bandang.

Banyak cerita dan legenda tentang patung bocah nakal nan heroic ini. Bocah ini pernah mem-pipisi sekring listrik yang sedang terbakar untuk menyelamatkan kota dari kebakaran. Kenapa saat mempipisi sekring dia ga kesetrum? jawabannya adalah karena dia memang bukan bocah biasa, dia bocah dengan kekuatan super. Sungguh cerita yang hebat! jika dijadikan superhero maka Manneken Pis bisa bergabung dengan Avengers sebagai Piss Man. “Dengan kekuatan pipis akan menghukummu.” Dia akan lebih mencolok dibandingkan pahlawan super lainnya. Bayangin jika nanti di Avangers Infinity War, Thanos yang merupakan musuh besar dari para Avengers memukul Spiderman jatuh tergeletak, lalu muncul Piss Man. Eng ing eng, Piss-Men mempipisi Thanos, kemudian Thanos meleleh sambil mengerang lalu meninggal. Tamat. Sungguh ending yang dramatis.

IMG_1095
Don’t leave Brussels without a box of Godiva’s pralines Chocolates!
IMG_5546.JPG
Oldie but Goodie – inside Neuhaus Chocolate store. I must admit that I am a sucker for free samples. This place does not only have the best chocolate with the most unique and wide variety, but the free samples are endless. Every where you look, you can find a free chocolate to eat
IMG_1237 2.jpg
Neuhaus – the inventor of the ‘praline‘, Godiva, Leonidas, and Nirvana. Though of course, there are a more brands and shops in Belgium that can definitely make you cry with happiness. I bought some liquor chocolate and whiskey inside for my family

I’m a sucker for free tester! Tempat ini ga cuma menawarkan variasi premium chocolate yang  banyak tapi juga sample gratis yang ga terbatas. Unlimited beauty! Tiap toko yang saya masuki, ada coklat gratis untuk dicobain. Sempurna! bayangin jika ada di negara kita. Pas kantong lagi bolong, cukup skip makan siang lalu nyicipin Chocolate satu-satu di tiap toko sepanjang jalan. Saya rasa itu sudah cukup membuatmu terseok-seok kekenyangan.

IMG_1097

Makanan favorit saya di Brussels adalah Waffle! Tidak sulit menemukan kedai waffle enak. Banyak yang bilang Maison Dandoy the best waffle in town, tapi pas hari Natal kedai ini tutup. Jadinya saya mencoba kedai waffle terbaik lainnya Le Funambule. Aroma waffle dipanggang yang tercium dari luar kedai bikin saya ngiler berat. Pilihan kombinasi topping yang banyak bikin saya bingung mau cobain yang mana. Ada chocolate, caramel, nutella, hingga buah segar seperti strawberry, kiwi, pisang, dan segumpal besar whipped cream yang terlihat munch munch fatty abis.

IMG_1072
Le Funambule location must try waffle in Brussels.

Akhirnya saya memutuskan untuk nyobain waffle dengan topping Nutella. Ngemut waffle pas lagi anget-angetnya itu maknyes! Crispy on the outside, and light on the inside. Saat kamu mengunjungi suatu tempat, kamu ingin mencoba makanan terbaik disana. Saya typical orang yang selalu browsing first mana tempat makan yang wajib dicobain. Bukan berarti saya harus straight dengan list tersebut, saya tetap berimprovisasi saat melihat random food yang menarik. Biasanya yang antriannya panjang, itu yang paling enak. Tidak masalah jika saya menghabiskan banyak uang untuk makanan. Saya gak menyesal walaupun semua makanan itu berakhir sama di mesin penggilingan perut. Jadi hidup untuk makan atau makan untuk hidup?

IMG_1177.jpg
I met new friends in Brussels and they are one of them. Honeymoon couple holding hands together like Korean drama series. Ada pribahasa yang mengatakan saat honeymoon, dunia terasa milik berdua, yang lain ngontrak
IMG_1183.jpg
St. Michael and St. Gudula Cathedral
IMG_1210 2.JPG
Atomium Location

Terakhir, kami diajak melihat Atomium. Bangunan berbentuk atom bulat futuristic yang terbuat dari stainless steel raksasa. Di dalam atomnya nya terdapat eskalator yang saling terhubung satu sama lain. Keren bukan? sayangnya karena keterbatasan waktu kami tidak bisa masuk ke dalam. Bangunan ini awalnya dibangun untuk Pameran Dunia pada tahun 1958. Atom superman ini juga masuk dalam 10 bangunan paling menakjubkan di dunia. Photo can’t do the justice. Atom ini tampak lebih indah saat kamu menyaksikannya dengan mata kepala sendiri. Apalagi saat berada tepat dibawahnya, dari balik jendela bus saya menatap tinggi ke atas. Tanpa sadar bibir saya mangap lalu berkata “Whooowww…”

IMG_5758.JPG
Life is collection of experience, a little shit and a little smile

Belgia menawarkan sejuta rasa di mata dan lidah. Rasa yang belum pernah saya lihat dan kecap sebelumnya. Rasa yang dulu Romelo Lukaku, De Bruyne dan Eden Hazard cerna tiap hari, sebelum mereka jadi pesepakbola terkenal. Mungkin semua ini yang membuat mereka bertalenta tinggi dan akhirnya dilirik klub tenar Liga Inggris. Waffle, Frites and Chocolate membuat hati mereka senang sehingga seluruh talenta mereka terpancar keluar. Atau mungkin saya ngaco?

Makanlah makanan favorit-mu selagi bisa. Saat traveling jangan pernah diet dan berkata aku ga boleh makan ini itu, kamu bisa imbangi dengan makan sehat ala sayurmu lagi saat tiba dirumah. Selagi organ-organ di tubuhmu masih berfungsi mengubah gula dan lemak menjadi tenaga. Selagi kamu masih bisa olahraga untuk membakar kolesterol dan minyak yang kamu nikmati. Karena akan tiba masanya tubuh sulit mencerna, saat organ di masa tua tak berfungsi lagi sebagaimana mestinya. Ada yang mengatakan lebih baik menyesal tentang sesuatu yang sudah kamu lakukan, daripada menyesali hal yang tidak pernah kamu lakukan. I just don’t want to look back and think. I could’ve eaten that. 

Enjoy your mother fucking youth while you got it. Whatever the fuck you’re trying to do in your dreams and shit. Do it right the fuck now!

– Unknown

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s