Menembem di Brussels: it’s all about the best Frites, Waffles,and Chocolates!

Bagi para pecinta Chocolate, nama-nama seperti Godiva, Leonidas, Côte d’Or, dan Neuhaus sudah tidak asing lagi didengar. Mereka merupakan deretan brand dari perusahaan penghasil Chocolate mevvah terbaik di dunia, yang semuanya tidak lain tidak bukan berasal dari Belgia. Tak ada yang tahu apa resep rahasia yang ada di negara ini sehingga bisa membangunkan kupu-kupu havana oh na na di perut para chocolate addict seperti saya. Dan tentunya juga berhasil menghancurkan diet ibu-ibu muda di seluruh dunia yang memang dietnya ga niat-niat amat.  Tepat di hari ke-2 West Europe Tour, saya bersama rombongan tour travel tiba di Brussels, yang merupakan ibukota dari Belgia. Keseharian saya sebagai pelakor nyemil chocolate seperti Beng-Beng, Silverqueen, ataupun Chocodot Garut dengan bungkus bertuliskan slogan “anti miskin”, membuat saya semakin excited untuk mencicipi sensasi dari chocolate premium kelas surga ini meleleh di mulut.

Terdapat lebih dari 320 toko cokelat di Belgia yang memiliki chocolate terbaik dengan variasi yang paling unik dan beragam. Mulai dari truffle, praline, sampai homemade chocolate dengan rasa yang unik dan mengejutkan semua bisa kami coba disini. Harga chocolote sejenis Godiva Praline medium yang mahalpun tak menjadi halangan saya untuk nyobain. Bayangkan, jika dihitung dengan cara pelit, satu chocolate Praline yang kamu emut bisa dapet Beng-Beng Wafer Chocolate 1 box, sungguh kurang ekonomis. Di benak kokoh kokoh sempoamu ada kegalauan antara 1 box apa 1 emut? namun karena saya sudah jauh-jauh kesini, tentu saya wajib mencicipinya. Uang bisa dicari, tetapi sensasi dan waktu kadang tak akan terulang kembali. Ugh! Konon, berdasarkan fakta dari imajinasi saya, siapa saja yang telah mencicipi Homemade chocolate disini, mereka telah memesan kavling khusus di khayangan. Sebuah kamar khusus dimana kamu bisa berendam chocolate layaknya Paman Gober mandi uang. Kitapun bebas untuk ngemut chocolate milky hazelnut almond terlezat dengan sepuas-puasnya disana, surga sungguh begitu indah bukan? namun cerita akan berbeda jika akhirnya kamu masuk neraka jahanam.

IMG_5779.JPG
December Weather averages for Brussels. The highest temperature will reach 6C, while the lowest is 3C

Tepat di hari Natal, rintik hujan menyambut kedatangan kami semua di Belgia. Setelah turun dari bus, dengan sigap tour leader menjelaskan dan menuntun kami menuju tempat destinasi wisata dengan membawa bendera kebangsaan berlambang Avia Tour warna biru ungu. Bendera ini berfungsi agar kita tetap berada di jalan yang benar, tidak serong ke kanan dan kekiri lalu hilang dijalan ataupun salah masuk grup rombongan tour lainnya. Peran Tour leader disini sudah seperti ketua Pasukan semut siap perang. Kamipun berjalan menuju destinasi pertama kami di Brussels, yaitu berhenti di sekitar Grand Place, yang merupakan salah satu central square atau alun alun terindah di dunia. Rencananya, setelah sampai di satu titik, kami bebas untuk kemana saja di sekitar situ, dan tour leader menentukan jam berapa untuk kembali berkumpul di tempat yang telah ditentukan. Rute kita pada hari itu adalah berhenti di Brussels Stock Exchange, Grand Place, Manneken Pis dan berakhir di Atomium. Ditengah rintik hujan dalam perjalanan menuju ke sana, saya yang tidak membawa payung saat itu, disapa oleh pasangan honeymoon yang berjalan berdua dengan slow-mo dalam satu payung menawarkan kebaikan nya ke saya untuk ikut bergabung. Mungkin mereka iba melihat jomblo struktural berjalan sendirian di tengah hujan deras. Mengutip dari kata professor Raditya Dika, jomblo struktural adalah keadaan seseorang menjadi jomblo karena kualitas orang tersebut (penawaran) dengan kemauan lawan jenis (permintaan) tidak seimbang. Misal, muka dan isi dompet pas pasan kaya saya, mintanya yang cantik en sexy nya kaya Bae Suzy. Penawaran dan permintaan ga ketemu, akhirnya jomblo. Namun karena saya dari kecil sudah diajarkan untuk berani bermimpi setinggi tinggi nya walaupun kalo ketinggian jatuhnya sakit. Membuat saya bertekad baja dan bersikeras bahwa ga ada yang ga mungkin! Satu satunya cara membuatnya mungkin adalah dengan meningkatkan kualitas alias penawaranmu. Sehingga setidaknya kamu bisa mendapatkan Bae Suzy KW Super.

Kembali lagi ke percakapan saya dengan pasangan muda honeymoon tadi, kebaikan mereka yang menawarkan saya untuk berjalan dengan payung bertiga tentu saja saya tolak, karena saya tidak ingin mengganggu romantisme pasangan baru dilanda asmara ini. Saat itu saya membalas ajakan mereka dengan berkata “Ga usa, ga papa kok. Pria sejati itu kaya gini, suka main ujan”. Jawaban yang sungguh tidak berfaedah. Namun memunculkan sedikit gelak tawa diantara kami. Saya lupa akan kata-kata lucu yang kemudian ditambahkan oleh Tour Leader kami karena hal ini sudah terjadi 2 tahun lamanya. Suasana sedikit mencair, karena dihari hari awal tour travel, kami masih belum mengenal satu sama lain, bahasa gaulnya sedikit jaim jaiman. Namun jangan tanya apa yang terjadi di hari-hari berikutnya. Saat chemistry kami mulai terhubung layaknya aliran listrik tegangan tinggi, kecocokan akan kegilaan membuat suasana mulai pecah, kenyamanan satu sama lain yang menimbulkan keseruan dan lupa diri yang asyik layaknya sebuah keluarga besar.

IMG_5566

Sebelum memulai petualangan, pagi itu saya mengawali hari dengan makan hotdog yang aroma nya tercium menggoda tepat di pemberhentian pertama kami di depan Gedung Brussels stock exchange. Udara dingin menambah nikmat rasa daging dan roti yang menyatu dengan chewy di mulut. Brussels memang terkenal sebagai kota kuliner yang menyenangkan. Jangan berharap untuk bisa diet disini. Sebelum sampai disini saya sudah sempat membuat list apa saja yang harus saya cobain dalam sehari penuh. Dan bagaimana caranya agar saya ga kekenyangan saat nyobain semua variasi makanan disini. Mulai dari hotdog, frites, waffle, dan chocolatesit’s all about sugar rush that day! Yang paling penting adalah dengan ga makan nasi. Ga semua orang dengan perut Indonesia bisa tahan ga makan nasi. Kata orang kalo ga ada nasi ada yang kurang, kaya ga makan, perut jadi perih. Padahal kentang dan roti juga seperti pengganti nasi yang sempurna. Namun untung nya, saya bukan salah satu tipe orang seperti ini. Walaupun tentu saja, kalo kelamaan disini juga bakal kangen makan nasi padang ataupun nasi ikan bakar cocol sambel, lidah dan perut dimana kita berasal memang ga bisa boong. Namun kecintaan saya yang juga tinggi akan makanan bule, terutama roti-rotian nya yang mind-blowing cukup untuk membuat saya lebih dari kenyang bego selama di Eropa. Setelah mengunyah hotdog, saya sempat muter-muter sebentar sekalian nurunin makanan di lambung. Poto-poto dengan iPhone saya lalu keluar masuk berbagai toko yang menjual pernak-pernik. Setelah itu… ngemil lagi.

Life is good when you’re traveling isn’t it? sensasi hidup tanpa kerja. The happiness of doing nothing. Tanpa harus mikirin apa-apa. Just having fun!

IMG_1079
Frites with Mayonnaise at Ets P. de Corte in front of the Brussels Stock Exchange Building

Cemilan saya berikutnya adalah Frites! yang merupakan kentang goreng khas Eropa yang bentuknya besar besar berlimpah ruah. Dan Ets P. de Corte merupakan salah satu kedai yang menyajikannya dengan sempurna. Jangan percaya apa kata orang Perancis! Mereka bukan penemu kentang goreng aka French Fries. Orang Belgia yang menemukannya. Setiap tempat mempunyai kebiasaannya sendiri. Penasaran dengan orang lokal yang lebih suka mencocol fries nya dengan mayonnaise dibandingkan saus sambal. Akhirnya saya memilih frites dengan topping mayonnaise diantara berbagai macam saus topping berbeda yang bisa dipilih. Dan setelah mencobanya, ternyata memang frites ini sungguh 4C, Crunchy Chewy Creamy Ciaaaaaaaa…... Bentuknya yang tebal namun bisa mempertahankan rasa renyah diluar dan lembut di dalam, telah berhasil bikin saya merem melek, keenakan. Yang saya tahu tidak gampang untuk membuat kentang seindah dan seenak ini. Pasti ada secret recipe nya. Kentang yang saya iseng buat dirumah dan coba masak sendiri, kalo ga angus ya selalu letoy. Dan kalo kita motong kentangnya terlalu tebal, kadang ga renyah lagi. Sedangkan kalo ketipisan rasa lembutnya hilang sisa kriuk kriuk doang. Namun disini mereka menyajikan nya dengan sempurna, layaknya seorang Master Chef kentang yang tau bagaimana membuat kentang ini telentang dengan indah. Setelah bercinta dengan hotdog dan frites yang begitu nikmat, pipi saya mulai kontraksi, menembem dengan anggun. Unch!

IMG_1085
Belgian fries are awesome. it’s soft on the inside and crispy on the outside. An interesting thing about this though is that Belgians love dipping it in mayonnaise instead of ketchup. It might sound weird at first but after trying it out, it’s actually a great combination! *nom nom
IMG_1062.jpg
It was cold and rainy, but I enjoyed seeing Brussels at Christmas

Siang itu saya dibuat terkesima oleh kemegahan bangunan-bangunan bersejarah dari abad ke 14 yang mengelilingi kami, hujan pun tak dapat menghalangi keindahan gedung-gedung yang menyerupai kerajan gothic dari masa lalu ini. Berdasarkan Wikipedia, Grand Place merupakan salah satu central square atau alun alun terindah di dunia. Central square ini masuk dalam daftar Warisan Dunia UNESCO pada tahun 1998. Dibalik keindahannya, Grand Place memiliki sejarah yang sangat kelam. Pada abad ke 17, ratusan orang telah dieksekusi di alun-alun kota ini dengan berbagai alasan. Para demonstran dibakar dan di gantung di  tiang pancang, sementara para pemberontak dan penjahat di masa itu dibunuh dengan cara yang lebih mengerikan, yaitu dipenggal. Politik masa lalu yang tidak hanya penuh intrik tapi juga kehilangan hati nurani. Manusia saat itu sudah seperti zombie, tidak ada rasa belas kasihan lagi. Hidup layaknya Zombie. Seperti kata almarhum vokalis Cranberries, Dolores O’Riordan dalam sepenggal lagu hitsnya;

In your head, in your head
Zombie, zombie, zombie
Hey, hey
What’s in your head, in your head
Zombie, zombie, zombie

Sejarah masa lalu selalu memberikan perasaan betapa bersyukurnya saya hidup di era millennial seperti sekarang. Mengutip kata-kata dari mantan President AS, Barrack Obama, “we’re fortunate to be living in the most peaceful era in human history”. Walaupun di era sekarang kita tidak luput dari berita bohong – hoax dan kekejaman teroris yang bisa menyerang kapan saja  dan sering kita lihat di social media. Namun sudah lebih dari satu abad kita terlepas dari jaman penjajahan ataupun perang dunia, mentok sekarang Kim Jong Un main gertak-gertakan sama Donald Trump. Setidaknya saat ini dunia sudah menjadi lebih baik. Dimana kita bebas menjadi apa yang kita mau, dimana penghakiman tidak harus dihukum dengan cara dipenggal. Walaupun selalu ada beberapa orang jahat yang memang sebenarnya layak untuk diterapkan hukum ini. Di masa sekarang, alun-alun ini telah berubah jadi zona komersial. Sejarah yang kelam berubah menjadi destinasi wajib bagi turis yang berkunjung ke Belgia. Grand Place menjadi pusat shopping centre, hotel, balai kota, museum, restoran, bar, cafe dan butik premium kelas dunia. Disini terdapat  brand-brand ternama seperti Hard Rock Cafe, Starbucks, Neuhaus Chocolate, Leonidas, Zara etc. Beberapa yang unik yang wajib diliat diantaranya, Museum Bir dan La Boutique Tin Tin yang menjual buku dan segala pernak pernik tentang tokoh kartun yang mendunia, yaitu Tin Tin. Kring Kring. Krik Krik…

“If you had to choose a moment in time to be born, any time in human history, and you didn’t know ahead of time what nationality you were, or what gender, or what your economic status might be, YOU’D CHOOSE TODAY” –

Obama, Mantan Presiden Amerika

IMG_1020.jpg
Brussels benar-benar memiliki kecantikan tak terduga. Bangunan indah dan jalan-jalan berbatu membentuk karakter unik kota ini. Berkeliaran ga jelas sambil mengambil poto dengan iPhone menjadi salah satu kebahagiaan tersendiri.

IMG_1028

IMG_1145
It was built at the end of the 19th century in a Neo-Gothic style. Although it is named King’s House, even though no King or Bruce Wayne ever lived there.
It used to be a courthouse in the Middle Ages, now it is home to the City Museum. It’s located opposite Grand Place’s City Hall
IMG_1010 2
Grand Place, i admire the extraordinary architecture, a delicate blending of the Gothic and the Baroque. Brussels may be less glamorous than Paris but that’s exactly why the Belgian capital still looks classy and elegant
IMG_1061
Hiasan barok yang bagus, patung berlapis emas dan simbol serikat yang kompleks. Titik fokusnya adalah balai kota abad ke-15 yang tinggi menjulang, namun masing-masing guildhalls tidak hanya antik namun juga cantik (rata-rata dibangun pada tahun 1697-1705) Gedung-gedung bangunan di Grand Place ini memiliki perpaduan gaya arsitektur dan artistik yang luar biasa, tiap detail mewakili ciri khas beragam budaya dari masyarakat Brussels, Belgia
IMG_1098.jpg
Everard ‘T Serclaes Monument Location

Everard t’Serclaes (1320 – 31 Maret 1388), pahlawan paling menyedihkan sepanjang masa. Berdasarkan cerita dari penduduk setempat, konon patung Everard t’Serclaes membawa keberuntungan dan memberikan harapan kepada siapa saja yang menyentuhnya. Banyak wisatawan menyentuh atau lebih tepatnya menggosok tangan dari patung tersebut. Legenda mengatakan bahwa jika kamu menggosok lengannya,  suatu hari nanti pasti kamu akan kembali ke Brussels.

IMG_1065.jpg
The famous Manneken Pis – a statue of a little boy urinating! Little Santa love to take a piss

Kemudian kami diajak untuk melihat patung yang paling tersohor di seluruh Belgia, yang letaknya bisa dicapai dengan berjalan kaki sekitar 5 menit dari Grand Place. Pada saat saya bertemu dengan bocah ini, dia mengenakan baju Santa Claus, tentu saja dalam rangka merayakan kebahagiaan Natal. Kesan pertama kali saat saya melihat langsung patung ini sungguh berbeda dengan yang saya lihat di foto, tidak seperti perkiraan saya patung ini terlihat begitu kecil. Kecil namun seperti menampilkan kesan unik. Yang tentunya kalo sudah sampe disini kita harus poto dengannya. Meskipun harus sedikit bersabar bergantian dengan yang lain karena tempat ini selalu dipadati oleh Turis. Manneken Pis adalah patung air mancur perunggu seorang anak laki-laki yang lagi kencing ke dalam baskom. Eksotis bukan? Patung ini sudah menjadi icon tak hanya Brussels melainkan keseluruhan negara Belgia, dan juga telah menjadi objek wisata yang paling banyak dikunjungi. Tak heran, bak artis populer dimana semua turis ingin berfoto dengannya, Manneken Pis memiliki kostum gaul dan kekinian untuk event-event special. Bayangkan dia memiliki lebih dari 900 kostum disaat patung lain harus telanjang! Padahal dia masih bocah, dan tidak henti-hentinya pipis. Bocah ini udah kencing disini selama lebih dari 400 tahun. Bayangin kalo kencing-nya ga terurai pasti sudah terjadi banjir pipis lokal. Yang efek pesingnya bisa bikin banjir pipis lebih mematikan dibandingkan banjir bandang.

Ada banyak cerita dan legenda tentang patung bocah nakal namun heroic ini. Mulai dari cerita bagaimana anak kecil ini mem-pipisi sekring listrik yang sedang terbakar untuk menyelamatkan seluruh kota dari kebakaran. Pertanyaan nya adalah kenapa saat dia mempipisi sekring tersebut dia ga kesetrum? jawabannya adalah karena dia memang bukan bocah biasa, dia bocah dengan kekuatan super. Sungguh cerita yang hebat! jika dijadikan superhero maka Manneken Pis bisa bergabung dengan kelompok Avengers sebagai Piss Man. “Dengan kekuatan pipis akan menghukummu.” Sungguh dia akan lebih mencolok dibandingkan pahlawan super lainnya. Bayangin jika nanti di Avangers Infinity War, Thanos yang merupakan musuh besar dari para Avengers memukul Spiderman jatuh tergeletak seperti di trailer nya, lalu muncul Piss Man. Eng ing eng, Piss-Men mempipisi Thanos, kemudian Thanos meleleh sambil mengerang lalu meninggal. Tamat. Sungguh ending yang dramatis. Lucunya, berdasarkan sejarah di masa lalu patung si kecil ini telah dicuri berkali-kali, sehingga pada tahun 1965, para pejabat pemerintahan Belgia memutuskan untuk menukar patung Manneken Pis yang asli dengan replika. Yang asli sekarang disimpan di Museum Maison du Roi di Grand Place.

IMG_1095
Don’t leave Brussels without a box of Godiva’s pralines Chocolates!
IMG_5546.JPG
Oldie but Goodie – inside Neuhaus Chocolate store. Ok, I must admit that I am a sucker for free samples. This place does not only have the best chocolate with the most unique and wide variety, but the free samples are endless. Throughly,  every where you look, you can find a free piece of chocolate to eat.
IMG_1237 2.jpg
Neuhaus – the inventor of the ‘praline‘, Godiva, Leonidas, and Nirvana. Though of course, there are a more brands and shops in Belgium (like Marcolini, Wittamer, etc.) that can definitely make you cry with happiness. I bought some liquor chocolate and whiskey inside also for my family.

Ok, harus saya akui bahwa saya adalah pecinta sampel gratis. I’m a sucker for free tester! Tempat ini tidak hanya memiliki premium chocolate dengan variasi banyak dan unik, tetapi hal yang paling menyenangkan adalah sampel gratis yang ga ada habisnya. Unlimited beauty! Di setiap toko chocolate yang saya masuki, saya bisa menemukan sepotong coklat gratis untuk dimakan. Sempurna! bayangkan jika ini ada di negara kita. Jika duitmu lagi cekak, kamu bisa skip makan siang dan cukup mampir ke tiap toko chocolate sambil nyicip sample dari chocolate mevvah ini satu satu, saya yakin itu sudah cukup membuatmu terseok-seok bahagia kekenyangan.

IMG_1097

IMG_1072
Le Funambule location must try waffle in Brussels.

Makanan favorit saya di Brussels tentu saja adalah Waffle! Tidak sulit menemukan kedai waffle enak di Brussels, terutama di pusat kota sekitaran Manneken Piss. Banyak yang bilang Maison Dandoy merupakan the best waffle in town, namun dikarenakan pada hari natal kedai waffle tersebut tutup, jadilah saya mencoba salah satu waffle terbaik lainnya yaitu, Le Funambule. Aroma waffle dipanggang yang tercium dari luar kedai sudah membuat saya ngiler berat. Berbagai pilihan kombinasi topping yang begitu banyak dipajang untuk menyambut saya yang kebingungan memilih mana yang ingin dicoba. Dari chocolate, caramel, nutella, hingga buah segar seperti strawberry, kiwi, pisang, dan segumpal besar whipped cream yang terlihat munch munch fatty abis. Akhirnya saya memutuskan untuk nyobain waffle pure dengan topping Nutella. Kesimpulannya saat makan waffle ini pas lagi anget-angetnya adalah Maknyes! Tall, crispy on the outside, and light and fluffy on the inside. Saat kamu mengunjungi suatu destinasi wisata, kamu pasti ingin mencoba makanan terbaik disana. Saya typical orang yang selalu browsing terlebih dahulu mana tempat makan yang jadi most wanted list en wajib dicobain. Namun. bukan berarti saya harus straight dengan list tersebut, saya tetap bisa berimprovisasi saat melihat random food di tengah jalan yang menarik, biasanya yang antriannya panjang, itu yang paling enak. Tidak masalah jika saya menghabiskan banyak uang untuk makanan. Saya gak akan pernah menyesal walaupun pada akhirnya semua makanan itu bakal berakhir sama di mesin penggilingan perut. Pilihan ada di tangan anda, hidup untuk makan atau makan untuk hidup?

IMG_1177.jpg
I met new friends in #Brussels and they are one of them. Honeymoon couple loving each other like Korean drama series, they are holding hands together. Ada pribahasa yang mengatakan saat honeymoon, dunia terasa milik berdua, yang lain ngontrak
IMG_1183.jpg
St Michael and St Gudula Cathedral, Brussels
IMG_1210 2.JPG
Atomium Location

Terakhir, kami diajak melihat Atomium. Sebuah bangunan berbentuk kacang atom bulat futuristic yang terbuat dari stainless steel raksasa, pada bagian dalam atomnya nya terdapat eskalator yang saling menghubungkan satu atom dengan yang lainnya. Keren bukan? sayangnya karena keterbatasan waktu kami tidak bisa masuk ke dalam. Atomium merupakan salah satu bangunan bersejarah di Brussels, yang awalnya dibangun untuk Pameran Dunia Brussels pada tahun 1958, dan atom superman ini masuk dalam daftar 10 bangunan paling menakjubkan di dunia. Dibandingkan dengan yang terlihat di foto, atom ini tampak lebih indah saat kamu menyaksikannya dengan mata kepala sendiri. Apalagi saat kamu berada tepat dibawahnya, saat saya berada di dalam bus yang berbelok di tikungan, dibalik jendela saya menatap tinggi menjulang ke atas dan tanpa sadar bibir saya mangap berucap “Whooowww…”

IMG_5758.JPG
Life is collection of experience, a little shit and a little smile

Belgia menawarkan sejuta rasa di mata dan lidah. Rasa yang belum pernah saya lihat dan kecap sebelumnya. Rasa yang dulu Romelo Lukaku, De Bruyne dan Eden Hazard cerna tiap harinya, sebelum mereka jadi pemain sepakbola terkenal dan bermain di klub papan atas Liga Inggris. Mungkin hal ini yang membuat mereka jadi bertalenta tinggi dan akhirnya dilirik klub tenar di Liga Inggris. Waffle, Frites dan Chocolate membuat hati mereka senang sehingga seluruh kemampuan mereka terpancar keluar. Atau mungkin saya ngaco? Makanlah makanan favoritmu selagi kamu bisa. Saat sedang Traveling jangan pernah diet dan berkata aku ga boleh makan ini itu, kamu bisa imbangi dengan makan sehat ala sayurmu lagi saat tiba dirumah. Selagi organ-organ di tubuhmu masih berfungsi normal merubah semua gula dan lemak menjadi tenaga. Selagi kamu masih bisa olahraga untuk membakar kolesterol den lemak dari semua makanan yang sudah kamu nikmati. Karena akan tiba masanya dimana tubuh akan sulit mencerna, sewaktu organ tubuhmu di masa tua tidak berfungsi lagi sebagaimana mestinya. Ada yang mengatakan lebih baik menyesal tentang sesuatu yang sudah kamu lakukan, daripada menyesali hal yang tidak pernah kamu lakukan. I just don’t want to look back and think. I could’ve eaten that. 

Enjoy your mother fucking youth while you got it. Whatever the fuck you’re trying to do in your dreams and shit. Do it right the fuck now!

– Unknown

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s